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2000 02 23 * zdnet france * Quant l'Intérieur expliquait comment déjouer Echelon * Jerome Thorel

Le Parlement européen (Commission des libertés et des droits des citoyens) organise mercredi, dans sa permanence de Bruxelles, des auditions publiques sur Echelon. Mais, contrairement à ce qui a été écrit par ailleurs dans la presse, aucun Ì nouveau rapport explosif í n'est à l'ordre du jour. Le seul rapport d'actualité à ce sujet a déjà été remis au Parlement l'an dernier. Les points clés en sont publics depuis avril 1999.

En revanche ZDNet a retrouvé un document tout aussi public, mais passé inaperçu jusqu'ici : les recommandations du ministère de l'Intérieur pour éviter de se faire prendre dans les mailles du réseau d'espionnage Echelon.

Attention aux satellites

Ì Le contenu des communications ne doit jamais comporter d'informations vitales surtout lorsque la liaison est relayée par un satellite de rediffusion í, expliquaient les services de Jean-Pierre Chevènement, dans le Journal Officiel daté du 10 janvier 2000, en réponse à la question écrite du député Yves Nicolin (Démocratie libérale, Loire), posée le 25 octobre 1999. Ì Seule la prudence et la discrétion des utilisateurs ... constituent une parade í, ajoutait le ministère.

Le député s'intéressait aux agissements de la National Security Agency : Ì Cette agence se livre à un espionnage tant des particuliers, des grandes entreprises que des États d'Europe, depuis son centre technique installé en Grande-Bretagne. Il semblerait en particulier que des interceptions de communications (...) sont effectuées continuellement et en toute impunité par la NSA, permettant notamment à des entreprises américaines d'en tirer profit au détriment de leurs concurrents européens í, écrivait Nicolin, avant de demander au ministère de l'Intérieur Ì quelles mesures le gouvernement français entend mettre en ≤uvre [pour protéger] l'information et donc nos intérêts diplomatiques, économiques et commerciaux. í

Vigilance et chiffrement

Le ministère répond en ces termes : Ì Mis en place par les États-Unis en 1948 [avec l'appui de 4 autres gouvernements], le système d'interception des transmissions hertziennes "échelon" (sic) a été créé dans le but de recueillir des informations sur la situation militaire de leurs éventuels adversaires. Le détournement de ce réseau à des fins d'espionnage économique... appelle une particulière vigilance. í S'en suivent les conseils de Ì prudence et [de] discrétion í cités plus haut.

Puis, les services de la place Beauveau dressent un plaidoyer pour le Ì chiffrement í comme parade ultime à l'espionnage, alors que l'Intérieur est longtemps resté opposé à la Ì libéralisation í de la cryptographie, décidée en janvier 1999. Enfin, le ministère de l'Intérieur explique qu'il Ì contribue, dans son domaine de compétence, à la lutte contre les interceptions des télécommunications í.

ZDNet a révélé la semaine dernière qu'une nouvelle question écrite, signée du député Georges Sarre (MDC, Paris), interpelle à nouveau le gouvernement. De nouveaux documents, déclassifiés par la NSA en janvier dernier, permettraient à la France de demander au Royaume-Uni (l'un des pays membres d'Echelon) de s'expliquer.